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Tipos de garrapatas y sus características

Introducción

Las garrapatas son una de las plagas de insectos más comunes en todo el mundo. Estos parásitos son conocidos por su capacidad para transmitir enfermedades al alimentarse de la sangre de animales y humanos. Además, su presencia en el hogar o en el jardín puede ser un problema de salud y bienestar para las personas y sus mascotas. En este artículo, nos enfocaremos en los diferentes tipos de garrapatas y sus características, incluyendo su hábitat, alimentación y el riesgo de transmisión de enfermedades.

Tipo de Garrapatas

Garrapatas del ganado (Rhipicephalus spp.)

Las garrapatas del ganado son una especie común en regiones cálidas y secas de todo el mundo. Se alimentan de animales de granja, como vacas y ovejas, y también pueden infestar a perros y caballos. Las garrapatas del ganado también pueden transmitir enfermedades a los seres humanos, como la fiebre de Q y la fiebre maculosa. Estas garrapatas tienen una forma distintiva de escudo en su espalda y tienden a ser de colores marrón o amarillo. Pueden crecer hasta un tamaño de 6 mm, lo que las hace fácilmente visibles.

Garrapatas de la madera (Dermacentor spp.)

Las garrapatas de la madera son comunes en bosques y praderas de América del Norte, aunque también existen en otras partes del mundo. Estas garrapatas se alimentan de una amplia variedad de animales, incluyendo ciervos, perros, personas y caballos. También son transmisoras de enfermedades como la fiebre del Colorado y la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas. Las garrapatas de madera son de color marrón o gris y tienen una forma distintiva de escudo en su espalda. Pueden crecer hasta un tamaño de 10 mm y son fácilmente visibles en la piel de los mamíferos.

Garrapatas de venado (Ixodes scapularis)

Las garrapatas de venado, también conocidas como garrapatas de patas negras, son comunes en América del Norte y Europa. Se alimentan de una amplia variedad de animales, incluyendo los ciervos, y también pueden infestar a los seres humanos. Las garrapatas de venado también son transmisoras de enfermedades, como la enfermedad de Lyme y la babesiosis. Estas garrapatas son pequeñas, generalmente miden alrededor de 3 mm de longitud, y tienen un color marrón oscuro a negro. No tienen un escudo distintivo en su espalda como otras especies de garrapatas.

Garrapatas de la familia Argasidae

La familia de las argasidas, también conocida como garrapatas blandas, incluye varias especies de garrapatas, como Ornithodoros y Liponyssoides. Estas garrapatas se alimentan de aves y animales pequeños y se encuentran en todo el mundo. También pueden infestar a los seres humanos, aunque esto es menos común que con otras especies de garrapatas. Las garrapatas blandas tienen un cuerpo ovalado y no tienen un escudo distintivo en su espalda como otras garrapatas. También son más pequeñas que otras especies, generalmente miden entre 2 y 11 mm de longitud.

Garrapatas de la familia Ixodidae

La familia de las ixódidas incluye varias especies de garrapatas, como Amblyomma, Haemaphysalis e Ixodes. Estas garrapatas se encuentran en todo el mundo y se alimentan de mamíferos, aves y reptiles. También pueden ser una amenaza para los seres humanos, ya que pueden transmitir enfermedades como la encefalitis transmitida por garrapatas (TBE) y la enfermedad de Lyme. Las garrapatas ixodidas son de mayor tamaño que otras especies de garrapatas, y pueden crecer hasta un tamaño de 15 mm. También tienen un escudo distintivo en su espalda.

Características

Aunque las diferentes especies de garrapatas tienen algunas diferencias en su apariencia y comportamiento, todas comparten algunas características comunes.

Alimentación

Todas las garrapatas se alimentan de la sangre de los animales, incluyendo seres humanos. Las garrapatas se adhieren a la piel de su huésped y se alimentan de su sangre mientras liberan una sustancia que evita que la sangre coagule. Las garrapatas pueden alimentarse durante horas o días, dependiendo de la especie y de la cantidad de sangre que necesitan. La mayoría de las especies de garrapatas solo se alimentan unas pocas veces al año.

Hábitat

Las garrapatas prefieren áreas húmedas y boscosas, así como áreas con una gran cantidad de hierba alta. También pueden encontrarse en áreas urbanas, como jardines o parques. Las garrapatas se agarran a sus huéspedes en busca de una fuente de alimentación, pero después de alimentarse, se abandonan para buscar otro huésped o para poner huevos en un lugar protegido.

Enfermedades transmitidas

Las garrapatas se consideran un importante vector de enfermedades transmitidas por garrapatas, o TIBD por sus siglas en inglés. Estas enfermedades pueden ser causadas por bacterias, virus o parásitos. La fiebre de Lyme, la fiebre del Colorado, la babesiosis, la encefalitis transmitida por garrapatas (TBE) y la fiebre maculosa son solo algunas de las enfermedades transmitidas por las garrapatas.

Prevención y Control

La prevención es la mejor manera de controlar las infestaciones de garrapatas en su hogar o propiedad.

Limpieza y mantenimiento

Mantener su propiedad limpia y ordenada puede ayudar a reducir la cantidad de áreas de escondite de las garrapatas. Es importante mantener la hierba corta y eliminar la maleza y los arbustos alrededor de su hogar. También se debe limpiar y aspirar regularmente el interior de la casa para eliminar las garrapatas y sus huevos.

Tratamiento de mascotas

Tratar a sus mascotas con productos anti-garrapatas regularmente puede ayudar a reducir la cantidad de garrapatas que se infestan en su hogar. También es importante revisar a sus mascotas después de haber estado al aire libre para detectar cualquier garrapata.

Uso de repelentes y ropa protectora

Usar repelentes de garrapatas y usar ropa protectora cuando se está al aire libre también puede ayudar a reducir la cantidad de garrapatas que se adhieren a la piel. La ropa protectora incluye pantalones largos y camisas de manga larga, así como sombreros y zapatos cerrados. Los repelentes de garrapatas también pueden ser eficaces para reducir la cantidad de garrapatas que se adhieren a la piel.

Conclusión

Como se ha visto, las garrapatas pueden ser una plaga peligrosa que puede afectar negativamente a la salud y el bienestar de las personas y sus mascotas. Es importante tomar medidas de prevención y control para evitar la infestación de garrapatas en su hogar y propiedad. Si se encuentra una infestación de garrapatas, se debe tomar medidas inmediatas para eliminarlas y prevenir su regreso.